[真相? ] 美國都市傳說 The Rake真相 (下)

森羅萬象Zero 於 14/05/2020 發表 收藏文章

《美國都市傳說 怪物伏地魔瑞克 (The Rake) 真相(?) (上) 》中,我們除了詳細了解到The Rake的故事外,亦可以看到坊間眾多的The Rake出沒圖像和片段,既然證據確鑿,那是否代表The Rake是真實存在的怪物呢?

----真相篇---

很抱歉,雖然在上篇文章中有大量影片圖片像是證明The Rake真的存在,不過在現今世代,有圖有片不等於是有真相,以下將會反過來先由較近現代的個案談起並拆解,再慢慢向The Rake的源頭進發並進行分析。


加拿大森林裡的The Rake:2018年

雖然在這事件中,畫面中出現的白鬼影(紅圈) 真的好像在捕獵駝鹿似的,然而如果認真細看該段片段,可以發現,在白色鬼影右上方有一。顆白色的點,會跟隨「白色鬼影」的位置一起移動,如果鬼影是單獨存在,在鬼影移動時白點理應不會移動,但在片段中卻能清楚看到,不論畫面如,何搖晃或擺動,白色鬼影跟白點的間距根本完全沒有改變過,由此可以得知,這段影片上所謂的The Rake其實只是拍攝者坐駕擋風玻璃上的污跡而已,大家可以看我從影片截下來的比較圖或重看影片自行求證。




The Rake連環出沒片段:2000年




如果有留意一連串「The Rake」出沒片段在Youtube上的標題,可以看到除了「The Rake」外還有一個名為「EverymanHYBRID」的名字,只要把這個關鍵字放到網絡上搜尋,就能知道「EverymanHYBRID」為一個製作ARG(alternate reality game) 的組織,ARG,即平行實境遊戲,簡單而言,這種遊戲會以現實作為背景,配合一個虛構的故事內容,令玩家或觀眾置身於「虛實交錯」,分不清現實還是創作的遊戲世界之中;製作遊戲的人會透過多種媒介如網站、電話、書信、電子郵件、社交媒體、youtube影片、甚至以實境探索、集體活動等跨平台跟玩家或觀眾進行互動;而「EverymanHYBRID」的活動則基本上以影片為主,在YouTube、Ustream及Twitter等地方跟粉絲們進行互動交流。



在此亦簡單介紹一下「EverymanHYBRID」(EMH) 的背景及故事,EMH最初由三個大學生Vincent, Jeff及Evan所創建(後來會加入Stephanie作同伴,故很多宣傳EMH的海報都會出現4個人) ,起初他們標榜自己是一個健康資訊頻道,實際上只是一個掩飾,這只是在他們所創作的故事中的一個設定鋪排,從他們的第6集影片開始,就陸續在其頻道故事出現各種超常現象或都市傳說生物,除了在這篇文章所提及的The Rake外,在他們所創作的故事中,還會出現Slender Man及其他ARG如MarbleHornets、TribeTwelve等內容。


EMH共創作了84集故事及6段隱藏片段,整個故事已於2019年結束,有興趣瞭解更多的朋友可到以下youtube視頻看看其中一部份影片(連結) ,又或看看EMH的專題維基看看其故事內容(連結1)(連結2)

只要細看EMH的影片,就能知道網上很多關於The Rake的影片都是由這個ARG團體所製作,最後說說關於EMH The Rake的一個彩蛋,在EMH的部份故事人物設定中,是有沿用在The Rake原來的都市傳說中「遺書:1964年」的3個名稱: Linnie、Rose及William,如有細讀原來的都市傳說再看他們的故事,會感到相當有趣。


西班牙坎普德瓦諾爾(Campdevánol) 的怪物:2006年


雖然在這段影片中出現的怪物跟The Rake十分相像,不過只要細看影片,就會發現内裡怪物的設定上是跟The Rake不同的,關鍵的地方是影片的拍攝者曾於地上發現一些像白色羽毛般的物品,而在拍攝到怪物時,仔細留意怪物背部的話,可發現其背部有一個像是折斷的翼的傷口。

沒錯,這段影片本來就不是在形容The Rake,而是形容一位墮天使,其確實的名稱為「坎普德瓦諾爾的墮天使」(Fallen Angel of Campdevánol) ;當然,這片段也不是真正的墮天使片段,而是由一間位於巴塞隆拿的特技化妝(special effects makeup) 設計及動畫工作室Cocobongo所製作的真人片段(工作室官網連結) ,其官網更上載了整項計劃的製作過程及花絮(連結,(需要flash player才看到) ,有興趣更深入這事件的讀者可以往内細看。



來自貝里克(Berwick) 的目擊者:2010年


再來就是這張The Rake經典相片照的拆解。儘管這張相片曾出現在2010年12月10日NBC33的新聞報導中,然而在報導中出現的相片其實並不是最初發佈的版本;事實上,早在同年12月2日,一位名為「Hillbilly Willi」的網友已在一個專門講述打獵及弓箭的論壇「Archery Talk Forum」(連結) 上發佈了這張經典照片,在照片上可看到其拍攝日期為11月30日,非NBC33照片所顯示的12月4日。


Willi宣稱自己是在Louisiana(路易斯安那州) 的沼澤地區以綁在樹上的定時器相機(相機牌子為美國獵人較常使用的wildgame innovations相機,因此相片有附上相機的水印) 拍攝到這唯一的怪物相片,並同時附上一幅前一陣子在同地點位置拍攝但沒有拍到怪物只拍攝到野鹿的照片;後來為了證明自己沒有說謊和為照片源頭發佈者,他還上載了另外三張使用同一相機拍攝的照片,並說明雖然自己並不是迷信的人,但拍到此相片卻仍會令他在黑暗中感到不安。


儘管Hillbilly Willi極力否認自己造假,並落力跟質疑他的網民解釋,然而整件事件及相片存在的疑點確實太多:例如Willi最初發佈的兩張照片,編號134跟139的相片明明相隔了9天,背景的樹木跟灌木叢 ,卻接近完全一模一樣,沒在任何樹葉掉落或受到風力影響移位,而看回他另外上載的137號照片,灌木叢卻明顯跟前兩張相片有分別。


另外當時的網民亦已發現,兩張相片的尺寸像素並不一樣,134號的鹿相片像素為1797 x 1348 px;139號的怪物相片則為 1705 x 1279 px,如果是直接放出相機中原裝相片,必定不可能會有不同尺寸,甚至相機本來就不會有這不是齊整的尺寸和不合比例的設定,因此相片必定有修改過。

而網民們亦利用了「JPEGsnoop」這個軟件證明了相片的確經過類近Photoshop的軟件修改過的,當我們放大相片,加強亮度,再比較兩幅圖像,134的圖可看到鹿跟背景圖的連接比較自然平滑,139的則看到明顯的改圖痕跡,怪物跟背景的連接位有一個偏黑色的「筆觸」,蓋過了背景的樹木,由此可見,這張經典的「The rake照片」只是一張改圖圖片而已。


然而關於這張相片,背後卻仍有一個謎團我仍未能查證到,只能以僅有的證據推論,謎團是:到底是誰發佈這誰這張相片,而目的又是甚麼呢?

關於這個問題,坊間曾出現過兩種主流說法,第一種說法,這張照片是由遊戲廠商Insomniac Games為宣傳自己將會在2011年夏天推出的PS3遊戲《Resistance 3》而做出的病毒式行銷,原因除了是相片中的怪物跟Resistance系列中的敵人Grim十分相似外,Insomniac Games的官方twitter(連結) 亦於2010年12月11日發了一則惹人思疑的帖子:「噢,好像有一隻出走了;如果你看到逃脫中的Grim,請把牠交回本公司。」並貼上了關於這怪物的新聞報導,令人認為這遊戲公司就是一切的原兇。


另一種說法,據傳有「内部消息」說到這張圖片是以玩病毒行銷手法為常的電影導演J.J. Abrams為宣傳自己與史提芬.史匹堡(Steven Spielberg) 合作,於2011年6月上映的科幻驚悚電影《S8驚世奇案》(Super 8) 而流出的,故事中亦有類人型的外星怪物Cooper角色出現。


前者現在為最多人認同的說法,後者則因證據太薄弱而多被忽視;不過一向不相信人云亦云的自己覺得這事有點奇怪,首先事實上不論是Insomniac Games還是JJ,均沒有直接承認此圖片是由他們自己所製作的,尤其對JJ而言,其病毒行銷手法絕不會只有一張改圖這般簡單(可看回他另一套經典作品《Coverfield》) ;而且圖片中的怪物亦根本跟Grim和Cooper不一樣,雖然圖片中的怪物跟Grim外型相類,甚至手部均是十分纖瘦,然而Grim明明是一頭有六眼的外星怪物,而且是用雙腳行走的,但相片中卻完全看不到這兩個特點,另外Super 8中的Cooper跟相片中的怪物形像亦根本完全不一樣,更不要提Cooper是一隻六肢外星人。

更重要的是,個人在查探此個案時,發現這兩種說法皆忽略了一個盲點,就是源頭發帖人Hillbilly Willi這個角色,如果是一般的網絡病毒行銷手法,一個發放消息的「假帳號」在得到自己所需要的宣傳效果後,很自然會「用完即棄」,然而,這個Hillbilly Willi的帳號,儘管留言及發帖數量並不多,但確實有在事件發生之後有再度於該Archery Talk Forum中留言,時間分別為Resistance 3、Super 8已推出4個月之後的2011年10月及2018年6月,而其最後在論壇上線的時間為2018年12月5日,可見這個帳戶並不像一般的企業宣傳用戶,而較像一名前真人用家。實際上,在他稀有的貼文中,亦有解釋過自己是一個CD-Rom,較喜歡只讀不回。


至於他在2011年的帖子上,有另外上載過4張也是用wildgame innovations相機所拍攝的野鹿相片,而在2018年則交待了一個關於自己於酒店遇到靈異事件的親身經歷,而在這些時間的帖子,都完全跟Insomniac games和JJ的電影沒有關係,因此,我個人認為比較合理的推論解釋,就是這張所謂的怪物照片,本來就不存在任何商業宣傳要素,而只是一種純粹的惡作劇,是Hillbilly Willi無聊下所製造的改圖,不然解釋不了為何他會在此論壇發佈多張能揭穿他做假的其他相片證據與及他後來的其他留言,而看Insomniac Games Twitter提到這怪物的日期(2010年10月11日) ,亦比較是像NBC33電視台在播放怪物片段後才得知信息而在當時發佈的抽水帖子而已;如果硬要說是病毒營銷,倒似乎像是在宣傳「wildgame innovations相機」多於《Resistance 3》和《super 8》吧(多麼明顯的水印) ........當然以上的推測並沒有完全足夠的證據支持,所以關於此相片的起源及目的仍可算是一個未解之謎。


另一個關於這張相片尚有一個有趣的謎團,就是由始至終,在當時事件於網絡流傳的時候,從來只會形容相片中拍攝到的為一頭「怪物」,並沒有提過「The Rake」這個名字,到底是誰人把這兩者牽連在一起,甚至令相片反而成為了The Rake的代表樣貌,相信也是一個不解的謎團了。

The Rake:起源?
解拆了眾多的The Rake影片及相片後,最後當然是要揭開這頭怪物的真正源頭之謎,然而在這裡我卻遇到了一幅難以跨越的牆,令真相始終未能完全重整,但也會先用以我能力所能收集到的證據加以分析。

網絡普遍認為的起源:4chan

只要於網絡上用google稍稍調查,就能得出The Rake是源自4chan論壇中的b版(即random版) ,在2005年晚期,有網民開了一個名為「唏,b版網友,請創作一隻新的怪物」(hey /b/ lets make a new monster) 的帖子,當中雖然有很多想法,但卻有其中一個想法特別突出,甚至有網民為此而開了一個新帖子,而這頭怪物最初被形容為「類人形,六尺高,用四肢行走;皮膚蒼白,看起來臉孔空白,像無鼻無口,卻有三隻綠色眼睛,其中一隻在前額中間,另外兩隻則在頭的兩側,朝向後方;通常出沒在郊區的前院,平常只會作為觀察者,但如果接近它,它就會站起來作出攻擊;攻擊時會張開嘴巴,露出連接著頭骨細小而滯鈍的牙齒。」


這個描述被認為是The Rake的原形,但在成為The Rake之前曾多次改變過設定及名稱,像它其中一個名字為「Operation Crawler」(挖土機) ,不過其他設定除了改成為兩眼及來源不明外,基本上還是沿用上述設定。
雖然個人認為類似的設定在4chan出現過的可能性並不少,然而這些被其他人轉述的設定到底有多少為真,多少為假,細節為何?卻無人能知道,因為在今天,我們已不能找到真正的源頭資料,這是由於4chan在2005年b版資料數據已被全數清除,而有backup b版內容的4archive.org亦已於2015年關閉,所以以我個人有限的能力並未能找到「hey /b/ lets make a new monster」的帖子(如果有朋友有保留當時的帖子内容或截圖,歡迎告之,感激) 。

為甚麼我會執著於這個帖子呢?原因是如果你認真去看The Rake的都市傳說,會發現在故事中The Rake的設定會比4chan版本中多了一個重要元素:就是The Rake通常會在人們睡著的時候才會出現,而且會不斷重覆出現在同一目標跟前,而目標在睡醒時發現它會感到莫名恐懼,這個要素才是我認為「The Rake」最重要的形象,因為這個設定明顯是使用了「Rake」的諧音「Wake」(醒來) 來作為整個都市傳說的根基的,如果沒有這點,「The Rake」只是一頭東併西併的合成怪物而已(四肢走路取自皮行者、白色皮膚取自殭屍、6尺高取自雪人大腳八、大眼無毛無鼻無口取自外星小灰人、大爪則源自狼人等<<不過即使在都市傳說版本也未有大爪設定,這是在之後的後設),所以如果在4Chan中並沒有此設定,要說到4chan就是The Rake的源頭似乎略嫌過於妄斷。
更甚的是,「The Rake」這個名字到底是否源於4Chan,還是於創作都市傳說的作者原創的名字,在我現存的資料中確實也是難以證實,但是可以肯定的是,最先在非4chan所流出的「The Rake」故事,就是現在於網絡上最廣泛流傳,即我在《上篇》所提到,横跨10個世紀四大洲的都市傳說。

那麼這篇都市傳說又是否一篇真實的事件呢?

The Rake都市傳說故事源頭

看到這裡,相信沒有一位讀者會相信這是真實的故事吧?事實上,這篇都市傳說文章曾經在2009年6月14日被轉載到另一位都市傳說生物的主角--Slenderman的起源帖子,即Something Awful論壇中名為「創作靈異照片」的帖子(Create Paranormal Images) 之中(連結) ,Slenderman的作者Victor Surge甚至在其專訪中明言,Slenderman有部份形象是有參照在此論壇中的The Rake的。


不過,這則帖子亦不是故事的真正源頭,早在2006年7月20日,也是Something Awful論壇會員,一位名為Brian Somerville的寫作家,已在其個人博客網站Panda6.net的恐怖劇場專題中(Horror Theater ) 首次上載了「The Rake」這個都市傳說故事(連結) ,雖然曾有人質疑,Brian Somerville只是聲稱的創作者,不過我查過網上domain,Panda6.net的確是屬於Brian Somerville這個人的(其實還查到他之前擁有的stiudo已結業轉手.....) ,而看他在panda6.net的其他文章,如散文、詩歌等,其風格行文也跟這篇都市傳說相近,所以如果只論The Rake都市傳說文章起源,的確是由這人所創作。


這次的都市傳說遺憾地只能查到各種影片、圖片之謎與及都市傳說的來源,並未能完全弄清The Rake這名字與4chan的之間的關係及所有真相,希望將來能夠查到更多證據並再度補充。

最後,想說一下,由於在搜尋這次題目的資料時,發現到很多神秘傳說生物原來都跟The Rake有關,如Slenderman、SCP-96等,有機會再跟大家談談它們之間的關係吧。


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